Phyllis THAXTER

 

 

Vrai nom : Phyllis ST FELIX THAXTER

 

Date de naissance : 20 novembre 1920 à Portland, Maine, Etats-Unis.

Date du décès : 14 août 2012 à Longwood, Floride, Etats-Unis.

 

 

ACTRICE

 

 

BIOGRAPHIE :

 

 

Née dans le Maine d’un père qui fut juge à la Cour Suprême du Maine et d’une mère actrice, elle suivit les traces de cette dernière et fit tout d’abord carrière sur les planches, à Broadway, dès les années 30.

 

Phyllis Thaxter signa un premier contrat avec la MGM en 1944; elle fit ses débuts au grand écran dans le film de guerre, Trente secondes sur Tokyo, où elle y jouait le rôle de l’épouse de Van Johnson. En1948, on lui offre le rôle d’une des filles du propriétaire (Tom Tully) du ranch où elle avait comme sœur Barbara Bel Geddes, dans Le ciel rouge. Durant toute sa carrière chez MGM, elle fut distribuée dans des rôles d’épouses soumises et dévouées auprès de stars qui tenaient les premiers rôles de ces films. Se joignant à la Warner Bros. dans les années 50, elle fut encore confinée à ce type de personnages.

 

Contrainte de se retirer en 1952 pour cause de maladie, elle fit un retour, mais cette fois-ci à  la télévision, apparaissant dans des séries comme Rawhide, Wagon Train and Cannon, The Twilight Zone, et Alfred Hitchcock Presents.  On se souviendra principalement de son dernier rôle tenu au cinéma, celui de Ma Kent dans le film de Superman en 1978 où Christopher Reeves jouait le rôle du super-héros.

 

Pour la petite histoire, il faut citer une brève aventure romantique avec l’acteur Montgomery Clift avant qu’elle épouse James T. Aubrey Jr, qui devint par la suite président de CBS-TV puis de la MGM. Le mariage se termina par un divorce en 1962 mais qui lui donna deux enfants dont une fille Skye Aubrey qui eut aussi carrière à la télévision dans les années 70.

 

Phyllis Thaxter s’est éteinte le 14 août 2012 après avoir combattu la maladie d’Alzheimer pendant près de neuf ans.

 

© Alexandre CARLE pour Les Gens du Cinéma (mise à jour 16/08/2012)

 

 

FILMOGRAPHIE :

 

1944   °       Trente secondes sur Tokyo (Thirty Seconds Over Tokyo) de Mervyn LeRoy

                                   avec Spencer Tracy, Van Johnson, Robert Walker et Robert Mitchum

 

1945   °       Bewitched d’Arch Oboler

                                   avec Edmund Gwenn, Henry H. Daniels Jr., Addison Richards et Kathleen Lockhart

 

1945   °       Week-end au Waldorf (Week-End at the Waldorf) de Robert Z. Leonard

                                   avec Ginger Rogers, Lana Turner, Walter Pidgeon, Van Johnson et Edward Arnold

 

1947   °       Le maître de la prairie (The Sea of Grass) d’Elia Kazan

                                   avec Katharine Hepburn, Spencer Tracy, Robert Walker et Melvyn Douglas

 

1947   °       Living in a Big Way de Gregory LaCava

                                   avec Gene Kelly, Marie McDonald, Charles Winninger et Spring Byington

 

1948   °       Tenth Avenue Angel de Roy Rowland

                                   avec Margaret O’Brien, Angela Lansbury, George Murphy et Warner Anderson

 

1948   °       Le signe du bélier (The Sign of the Ram) de John Sturges

                                   avec Susan Peters, Alexander Knox, Peggy Ann Garner et Dame May Whitty

 

1948   °       Ciel rouge (Blood on the Moon) de Robert Wise

                                   avec Robert Mitchum, Barbara Bel Geddes, Robert Preston et Walter Brennan

 

1948   °       Acte de violence (Act of Violence) de Fred Zinnemann

                                   avec Van Heflin, Robert Ryan, Janet Leigh, Mary Astor et Connie Gilchrist

 

1950   °       Chaînes du destin (No Man of Her Own) de Mitchell Leisen

                                   avec Barbara Stanwyck, John Lund, Jane Cowl et Lyle Bettger

 

1950   °       Trafic en haute mer/Etranges cargaisons (The Breaking Point) de Michael Curtiz

                                   avec John Garfield, Patricia Neal, Juano Hernandez et Wallace Ford

 

1951   °       La furie du Texas/Texas Express (Fort Worth) d’Edwin L. Marin

                                   avec Randolph Scott, David Brian, Helena Carter et Dickie Jones

 

1951   °       Le chevalier du stade (Jim Thorpe – All-American) de Michael Curtiz

                                   avec Burt Lancaster, Charles Bickford, Steve Cochran et Dick Wesson

 

1951   °       Feu sur le gang/Son ennemi numéro 1 (Come Fill the Cup) de Gordon Douglas

                                   avec James Cagney, Raymond Massey, James Gleason, Gig Young et Selena Royle

 

1952   °       La collégienne en folie/La revue du collège (She’s Working Her Way Through College) d’H. Bruce Humberstone

                                   avec Virginia Mayo, Ronald Reagan, Gene Nelson, Don DeFore et Patrice Wymore

 

1952   °       La mission du commandant Lex (Springfield Rifle) d’André De Toth

                                   avec Gary Cooper, David Brian, Paul Kelly et Lon Chaney Jr.

 

1952   °       Operation Secret de Lewis Seiler

                                   avec Cornel Wilde, Steve Cochran, Karl Malden et Paul Picemi

 

1955   °       Femmes en prison (Women’s Prison) de Lewis Seiler

                                   avec Ida Lupino, Jan Sterling, Cleo Moore, Audrey Totter et Howard Duff

 

1957   °       L’emprise de la peur (Man Afraid) d’Harry Keller

                                   avec George Nader, Tim Hovey, Eduard Franz et Harold J. Stone

 

1964   °       Deux copines, un séducteur/La vie privée d’Henry Orient (The World of Henry Orient) de George Roy Hill

                                   avec Peter Sellers, Paula Prentiss, Angela Lansbury et Tom Bosley

 

1972   °       Opération clandestine (The Carey Treatment) de Blake Edwards

                                   avec James Coburn, Jennifer O’Neill, Pat Hingle, Skye Aubrey et Elizabeth Allen

 

1978     °       Superman/Superman le film de Richard Donner

                                   avec Christopher Reeve, Marlon Brando, Gene Hackman, Glenn Ford, Trevor Howard, Margot Kidder, Maria Schell et Terence Stamp

 

© Pierre-Antoine PERRIN pour Les Gens du Cinéma (06/05/2011)